美国最高法院:警方需搜查令才能获得手机位置数据
2019-11-08

6月23日消息,据VentureBeat报道,美国当地时间周五(22日),美国最高法院对警方获取手机数据的能力施加了限制,要求警方需要搜查令才能获得嫌疑人手机上的位置数据。这对数字隐私权倡导者来说是一次重大胜利,但对执法部门来说却是一次挫折。

美国最高法院以5票赞成、4票反对的投票结果通过裁决,要求警方通常需要法庭批准的搜查令才能获取这些数据。与联邦之前的法律相比,新法设定了更高的法律障碍。最高法院表示,像警方以前通常做的那样,即在未获得授权的情况下从无线运营商那里获取此类数据,根据美国宪法第四修正案规定,相当于进行不合理的搜查和扣押。

在保守派首席大法官约翰·罗伯茨(John Roberts)撰写的裁决中,法院做出了有利于蒂莫西·卡彭特(Timothy Carpenter)的判决。卡彭特被控于过去几年在俄亥俄州和密歇根州的Radio Shack和T-Mobile店犯下了数起武装抢劫罪行,而在手机位置数据的帮助下,卡彭特被与犯罪现场联系起来。

罗伯茨强调,这项裁决并没有解决其他热点数字隐私纠纷,包括警方是否需要搜查令来获取实时手机位置信息以追踪犯罪嫌疑人。他补充称,该裁决与“传统的监控技术”(如安全摄像头)或出于国家安全目的收集数据无关。罗伯茨和最高法院的四名自由派大法官投了赞成票,其他四名保守派法官表示反对。

尽管这项裁决明确表示只涉及历史上的手机数据,但数字隐私维权人士希望,它将为未来新技术引发的其他新法律问题诉讼定下基调。美国公民自由联盟(ACLU)为卡彭特辩护的律师纳特·威斯勒(Nate Wessler)称:“今天的裁决正确地认识到,我们手机上高度敏感的位置数据需要保护,但它也为将来维护其他敏感数字信息的情况提供了依据,这些信息包括电子邮件、智能家电以及尚未发明的技术产生的数据等。”

罗伯茨说:“我们拒绝允许政府无限制地访问无线运营商的物理位置信息数据库。”他解释称,这项裁决仍然允许警方无需获得搜查令即可获得其他类型的商业记录,警察也可以在紧急情况下无需获得搜查令。最高法院认可了卡彭特律师的论点,后者称警方需要“给出理由”以获得搜查令,以避免违反第四次修正案的规定。

保守派大法官安东尼·肯尼迪(Anthony Kennedy)在一份反对意见中写道,这一裁决可能“在严重案件中使刑事调查面临严重风险,而且通常是在执法部门试图阻止暴力犯罪威胁的情况下”。

此案突显出隐私维权人士对政府获得越来越多个人数据的能力的担忧。去年12月份,在该案的辩论中,支持罗伯茨裁决的自由派法官索尼娅·索托马约尔(Sonia Sotomayor)强调人们对“老大哥”的恐惧。上周五的裁决是近年来美国法院第三次就刑法如何适用于新技术的重大案件做出裁决,而且每次都是针对执法部门做出裁决。

2014年,法院裁定要求警方在多数情况下应获得搜查令,以便在手机用户被逮捕时搜索手机内容。2012年,法院要求警方需要授权,才能在车辆上安装GPS跟踪设备。警方从手机运营商那里获取了卡彭特过去的“手机基站位置信息”,该信息可以追踪手机基站的通话内容,从而确认卡彭特就在抢劫现场附近。他试图掩盖证据的努力失败了,最终被判六项抢劫罪。

卡彭特的案子现在将在低级法院重审,但他的定罪可能不会被推翻,因为有其他证据表明他与这些犯罪有关。美国司法部辩称,根据1986年的联邦法律《存储通信法案》(storage Communications Act),警方不应在获取客户记录要求给出可能原因。相反,它提出了一个较低的标准:检察官只需表明,获取这些记录有“合理的依据”,而且它们与调查“相关且重要”。

罗伯茨在裁决中写道,政府的论点“未能与数字技术的巨变相适应,这种变化使得不仅可以跟踪卡彭特的位置,也可以跟踪其他人的位置”。美国司法部发言人在裁决后拒绝置评。这一裁决发布之际,人们对执法机构和情报机构的监控行为日益担忧,以及无线运营商等公司是否关心客户的隐私权产生质疑。美国四大无线运营商——Verizon、AT&T、T-Mobile美国公司以及Sprint,每年都会收到数以万计来自执法部门的此类请求。