早期员工期权分歧:交友App Tinder前高管诉公司索20亿美元
2019-11-06

据CNN报道,Tinder联合创始人以及另外8名前任和现任高管正起诉这家人气颇高的约会应用的现任所有者,称后者操纵公司估值,以便拒绝向他们支付价值数十亿美元的欠款。

这起诉讼于周二在纽约州法院展开,要求Match Group及其母公司IAC/InterActiveCorp至少赔偿20亿美元。原告律师是吉布森-邓恩公司(Gibson Dunn)的奥林·斯奈德(Orin Snyder),他曾代表Facebook、苹果以及Uber等许多科技巨头打官司。

这场争论的焦点是,华尔街银行在2017年对Tinder进行了分析,为Tinder联合创始人肖恩·拉德(Sean Rad)和其他早期员工所获得的股票期权设定了价值。

IAC发表声明,称这起诉讼“毫无价值”,并表示将“积极捍卫”公司声誉。声明称,拉德和其他在1年前或更早前离开公司的前高管“可能不喜欢Tinder在他们离职后取得巨大成功的事实,但光是酸葡萄心理并不能构成诉讼。”

Tinder的2017年估值为30亿美元,与两年前的估值持平,尽管营收和用户增长迅速。诉讼指控,Match和IAC的高管故意操纵提供给银行的数据,高估支出,低估潜在收入增长,以人为压低2017年的估值。据称,这种操纵行为剥夺了许多Tinder早期员工应该获得的数百万甚至数十亿美元所得。

拉德在接受CNN采访时说:“他们谎报财务业绩,操纵金融数据,实际上通过拒绝支付合同中规定欠我们的钱而窃取了数十亿美元。我们来这里是为了维护我们的权利,为正义而战,为我们的承诺而战。”

原告们在这起诉讼中没有提供Tinder的其他估值数据,当CNN询问拉德时,他拒绝给出估值,只说应该是30亿美元的“倍数”。原告们要求至少20亿美元的赔偿,他们持有的股份曾占比20%以上。这意味着原告指控Tinder被低估了至少90亿美元,其总价值约为120亿美元。

但Match Group的市值仅为135亿美元左右。Match Group是一家上市公司,旗下有Tinder和其他约会应用。IAC的总市值约为160亿美元,它由媒体大亨巴里·迪勒(Barry Diller)控制,旗下除了与Match配套的服务之外,还包括Angie"s List和The Daily Beast等品牌。两家公司的股价在被提起诉讼后立即暴跌。

Tinder的成功在很大程度上推动了这种价值增长。上周,Match的股价在一天之内飙升了17%,而IAC的股价在Match公布从Tinder获得巨额收益后飙升了近8%。仅Tinder的营收就比去年增长了136%,订户数量也增长了81%。在最近财报的投资者电话会议上,Match首席财务官告诉投资者,预计Tinder今年将创造8亿美元的营收,他称这是一项“非凡的成就”。诉状称,这比2017年估值中使用的2018年预测数据高出75%。

这场官司不仅让我们看到了Tinder的内部运作场景,也让我们看到了科技创新者和投资者之间的分歧。Tinder通过游戏化约会场景改变了人们见面的方式。如果约会双方彼此不感兴趣,用户可以向左滑动潜在约会对象的资料,反之则向右滑动。如果双方都向右滑动,那代表着双方可以匹配。

当Tinder推出时,这款应用改变了网上约会的体验,吸引许多竞争对手重复这种形式。如今,该公司表示,它每天要进行16亿次扫描,总匹配次数超过200亿次。诉状中称,拉德和其他人在纽约运营的IAC商业孵化公司Hatch Labs从事其他项目时,主要是用自己的时间和金钱创建了Tinder。他们被告知,如果Tinder获得成功,他们将获得“创始人友好所有权”协议,并将获得公司的多数股权。

但起诉书称,一旦Tinder被证明成功,拉德等人得到的期权价值仅相当于该公司20%的股份。拉德说:“当我们签下合同时,Tinder已经成长壮大起来。早期的团队付出了他们的一切,他们做出了巨大牺牲,就像任何公司的创始人,或任何公司的早期员工一样。他们承担了所有风险。”

早期雇员有权享有的公司股份在诉讼中不存在争议,他们最终同意获得大约20%股份作为报酬。诉讼的焦点在于,这笔股权的价值到底应值多少。起诉书称,IAC和Match在Tinder进行估值之前就任命布拉特为其首席执行官,目的是向进行估值的银行描绘Tinder增长更悲观的看法。Match和IAC淡化了Tinder即将推出的重要产品功能的影响,比如推出Tinder Gold(该应用的高级版本,显著提高了营收)。

拉德表示:“有确凿数据显示,这些功能将对公司产生重大影响。而公司故意淡化这些功能的重要性,尽管内部每个人都知道它们有多重要。几周后,他们对公众说,这些功能是我们增长的基石。”起诉书称,在Tinder Gold上市后的一周内,Match的市场价值增加了10亿美元。

IAC在声明中为估值过程进行了辩护。该公司称:“事实很简单:Match Group和原告经过了严格的、契约定义的估值程序,涉及两家独立的全球投资银行,拉德和其他原告不喜欢这个结果。拉德先生曾发布过许多古怪的公开声明,而这起诉讼只是其中的另一个。我们期待着在法庭上为我们的立场辩护。”

IAC表示,自Tinder成立以来,该公司已向包括创始人在内的Tinder员工支付了逾10亿美元的股权薪酬。